Nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas es uno de los sue帽os de muchos viajeros. Incluso muchos planean viajar a Filipinas solo para verlos. Seguro que imaginarte junto al que es el pez m谩s grande del mundo (驴sab铆as que pod铆a llegar a medir 12 metros de longitud?) ya hace que la emoci贸n te recorra todo el cuerpo. Sin embargo, como cualquier actividad que incluya animales,聽es un deber informarse sobre el impacto que puede tener la interacci贸n con ellos y, por supuesto, qu茅 lugares son respetuosos.

Ya te adelantamos que podr谩s nadar con el tibur贸n ballena en varios lugares de Filipinas, pero que uno de ellos es realmente da帽ino para esta especie en peligro de extinci贸n. Por favor, con todo el cari帽o, te pedimos que sigas leyendo y seas un viajero responsable.

El tibur贸n ballena en Filipinas

Los tiburones ballena son animales migratorios, es decir, recorren kil贸metros y kil贸metros en busca de comida, oportunidades de cr铆a y otros motivos que los investigadores desconocen. Eso hace que sea posible verlos en los fondos marinos de Australia, Honduras, Maldivas, M茅xico, Mozambique, Panam谩 y, por supuesto, Filipinas.

Se estima que en los 煤ltimos 75 a帽os han desaparecido casi la mitad de los tiburones ballena, de ah铆 que en 2016 se les declarara una especie en peligro de extinci贸n. En el mismo a帽o el instituto LAMAVE (el Instituto de Investigaci贸n de Grandes Vertebrados Marinos) identific贸 al tibur贸n ballena n煤mero 1.000 en Filipinas, lo que hizo concluir que las aguas del聽 archipi茅lagore煤nen a la tercera poblaci贸n m谩s grande del mundo y la mayor del Sudeste Asi谩tico de estos animales.

Los tiburones ballena se encuentran por todas las costas de Filipinas, sin embargo, en determinados puntos del pa铆s y en ciertos momentos del a帽o su presencia es mucho m谩s habitual. Principalmente debido a las altas concentraciones de plancton que suben a la superficie es posible avistarlos f谩cilmente desde hace d茅cadas en sitios como Donsol o Pintuyan.

Y, si el turismo para nadar con tiburones ballena ha crecido exponencialmente en todo el planeta en Filipinas, no ha ocurrido otra cosa diferente. Esto provoca que haya lugares mejores o peores que otros para ba帽arse con ellos.

驴Es seguro nadar con tiburones ballena?

隆Por supuesto! Los tiburones ballena se alimentan principalmente de plancton o fitoplancton, aunque tambi茅n pueden comer algunos peces de peque帽o tama帽o. No existe ning煤n peligro para las personas a no ser que incumplas normas de distancia y, por supuesto, dejes aparcado el sentido com煤n.

Aunque pueda parecerte un animal un poco torpe, un aletazo puede hacerte da帽o. Es, por ello, que se recomienda estar a al menos 3 metros del cuerpo del tibur贸n y a 4 de su cola.

El peligro para el tibur贸n ballena somos los humanos.

驴Es posible bucear con el tibur贸n ballena en Filipinas?

Como te hemos contado, es posible nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas, pero NO se puede hacer buceo o submarinismo en la mayor铆a de los lugares donde se respeta a este animal. Es decir, en Donsol, Padre Burgos/Pintuyan o Puerto Princesa no puedes bucear en la zona protegida donde se realizan los avistamientos.

Sin embargo, si quieres bucear con el tibur贸n ballena en Filipinas puedes hacer inmersiones en zonas cercanas a estos puntos:

  • En Donsol y Pintuyan fuera de la zona designada se dan avistamientos ocasionales buceando.
  • A veces aparecen tiburones ballena en las inmediaciones de Moalboal o Panglao (Bohol).
  • En Tubbataha, uno de los lugares de buceo en Filipinas m谩s inaccesibles, es com煤n verlos.

D贸nde NO nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas: Oslob (Ceb煤)

Si quieres nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas, NO te podemos recomendar de ninguna manera hacerlo en Oslob. Aunque es el lugar m谩s conocido y el m谩s accesible, lo que se lleva haciendo all铆 desde 2011 es una verdadera aberraci贸n contra un animal tan maravilloso como este.

Hace unos a帽os, en el barangay Tan-Awan de Oslob, al sur de Ceb煤, los pescadores decidieron alimentar a los tiburones ballena que se mov铆an por los alrededores con uyap, una mezcla de gambas y crust谩ceos. El objetivo era alejarlos de sus redes de pesca, pero al poco tiempo vieron c贸mo los turistas iban hacia Oslob para nadar con ellos, lo cual les brindaba m谩s beneficio econ贸mico. Lo que comenzaron siendo unos pocos, en estos momentos se ha transformado en una industria enorme que acumula a unas 1.000 personas cada d铆a. Esto est谩 causando enormes problemas a los tiburones ballena por varias razones:

  • El uyap no les da los nutrientes necesarios para alimentarse (los tiburones ballena se nutren b谩sicamente de plancton), pero les hace estar cautivos. Varios estudios de LAMAVE demuestran que, al contrario que en otros lugares donde solo se quedan de forma estacional durante un corto per铆odo de tiempo, en Oslob se han quedado tiburones ballena durante m谩s de un a帽o, acudiendo cada ma帽ana.
  • Indica tambi茅n LAMAVE que esta forma de alimentaci贸n afecta a la posici贸n de estos animales, pues un tibur贸n ballena se alimenta de forma natural en posici贸n horizontal, mientras que en Oslob se les ve comiendo de manera vertical.
  • Que los tiburones ballena no migren puede llegar afectan a sus patrones migratorios y, por tanto, de reproducci贸n. 驴En qu茅 redunda esto? En que se potencia su extinci贸n. Muchos de los tiburones ballena que hay en Oslob son juveniles, es decir, tiburones j贸venes que est谩n aprendiendo a desenvolverse en el mar. 驴Qu茅 pasar谩 si lo que aprenden es esto?
  • Los tiburones ballena de Oslob est谩n relacionando la presencia de un barco con la obtenci贸n de comida. Se ha identificado un patr贸n en el que el tibur贸n se acerca a un barco fuera de Oslob y recibe golpes o cortes de las h茅lices. Adem谩s, tambi茅n se alteran los patrones migratorios.
  • El c贸digo de interacci贸n que se estableci贸 en Oslob no se cumple en el 97% de los casos. Existe una norma que dice que no te puedes acercar al animal m谩s de metro y medio ni tocarlo, pero LAMAVE demostr贸 en sus estudios que en 64 horas se realizaron 1.823 contactos f铆sicos, es decir, m谩s de 29 contactos a la hora. 驴Qu茅 les provoca esto? Estr茅s.
  • Si cada d铆a m谩s de 1.000 personas se ba帽an con los tiburones ballena en un 谩rea que no supera los 20 metros x 50 metros, no hay que ser muy inteligente para saber el resultado: se exponen al contacto con bacterias humanas y cremas solares que les da帽an la piel. Adem谩s de, por supuesto, los golpes y cortes provocados por personas y barcos.
  • No solo eso, recientes noticias demuestran la poca calidad de las aguas donde est谩n estos animales, que incluso causan alergias en la piel a los ba帽istas.

Para acabar, desde el (ego铆sta) punto de vista como viajero, ver a un tibur贸n ballena de esta manera, rodeados de cientos de persona, sabiendo que lo vas a ver porque les est谩n alimentando y haci茅ndoles da帽o es lo menos emocionante y 鈥渞om谩ntico鈥 que puedes hacer. En serio, la emoci贸n, la adrenalina de avistar un tibur贸n ballena por suerte es indescriptible.

No existe justificaci贸n para semejante aberraci贸n. Es posible nadar con tiburones ballena en Filipinas en otros lugares mucho m谩s respetuosos. No todo vale por un selfi, por favor, resp茅talos y acude a algunos de los sitios de los que te vamos a hablar a continuaci贸n.

Un mont贸n de gente en Oslob con el tibur贸n ballena

Los mejores lugares (y m谩s respetuosos) donde nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas

Nadar con el tibur贸n ballena en Donsol (Luzon)

Desde hace muchas d茅cadas se congrega en la bah铆a de Donsol la poblaci贸n m谩s grande de tiburones ballena del Sudeste Asi谩tico. All铆 naci贸 en 1998 un proyecto de ecoturismo apoyado por WWF-Philippines, gracias al cual se implantaron unas estrictas normas de interacci贸n para nadar con ellos.

La temporada para nadar con tiburones ballena en Donsol va de diciembre a mayo, siendo la mejor 茅poca entre los meses de marzo y mayo, pues la concentraci贸n de plancton es mayor.

Tendr谩s que dirigirte al Donsol Whale Shark Interaction Center. De ah铆 salen las bangkas (los barcos tradicionales de Filipinas) hacia aguas abiertas. Tras haber visto el v铆deo con las normas de interacci贸n, ver谩s c贸mo una parte de la tripulaci贸n son oteadores. Si ven un tibur贸n ballena, ellos ser谩n quienes ordenar谩n a los ba帽istas para que salten poco a poco.

Si bien el n煤mero de turistas ha aumentado con el paso de los a帽os y durante los fines de semana hay m谩s gente, en Donsol no se alimenta al tibur贸n ballena y s铆 se cumplen las normas de interacci贸n. Esperamos que el desarrollo de esta industria sea moderado y que no llegue a masificarse. Ser铆a raro, pues llegar a Donsol requiere tiempo y no suele estar incluido en las rutas tur铆sticas por Filipinas.

驴C贸mo llegar a Donsol? Para nadar con el tibur贸n ballena en Donsol puedes hacerlo tomando un vuelo a Legazpi desde Manila. Ah铆 puedes tomar un bus o una furgoneta a Donsol. El viaje dura m谩s o menos 90 minutos.

Vuelos de Manila a Legazpi

Precio por nadar con el tibur贸n ballena en Donsol: los barcos tienen una capacidad m谩xima de 6 personas y cuestan 3.500 pesos (entre todos). Adem谩s, tienes que pagar 300 pesos por personas de tasas.

barcos oteando a tiburones ballena en Donsol

Nadar con el tibur贸n ballena en Puerto Princesa (Palawan)

Desde hace unos cuantos a帽os se est谩n avistando tiburones en Honda Bay, en Palawan. Si viajas a El Nido o Port Barton entre los meses de abril a noviembre, tienes la fabulosa posibilidad de ver a estos gigantes del mar en completa libertad y de una manera respetuosa. Las excursiones salen desde Puerto Princesa.

Normalmente la salida se efect煤a a las 7 de la ma帽ana y un par de horas despu茅s se llega al punto de suelen estar los tiburones. All铆 suelen estar peque帽as barquitas de pescadores que ayudan a otearlos. En cuanto dan el aviso, los viajeros saltan en grupos alternos para disfrutar de tan enorme animal.

Existen mayores posibilidades de nadar con tiburones ballena en Puerto Princesa, Palawan, si, adem谩s, hacer coincidir el momento con los per铆odos de luna llena.

En estos momentos hay solo una agencia que realiza esta excursi贸n. Hasta la fecha, todo parece indicar que anteponen el bienestar del animal al econ贸mico y nos cuentan los lectores que han salido encantado. Nos gustar铆a, que si te decides por ella, les hagas saber que est谩s ah铆 porque eres respetuoso con el tibur贸n ballena, no has querido ir a Oslob y has preferido hacerlo con ellos. En el caso de que veas un comportamiento extra帽o, te agradecer铆a que nos lo hicieses saber para dejarla de recomendar al momento.

La empresa se llama Dolphin and Whales Travels and Tours y puedes contactarles a trav茅s de su correo electr贸nico o por Facebook.

Precio por nadar con el tibur贸n ballena en Palawan: 1.800 pesos por persona.

Nadando con el tibur贸n ballena en Puerto Princesa

Nadar con el tibur贸n ballena en Padre Burgos (Leyte)

Nuestro lugar favorito para nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas es el mismo que LAMAVE cataloga como el lugar m谩s sostenible del pa铆s. En el sur de la isla de Leyte hay una enorme bah铆a conocida como Sogod Bay. Este rinconcito del pa铆s, en concreto junto a la costa de Pintuyan y San Ricardo, ofrece a los tiburones ballena altas concentraciones de plancton.

Adem谩s de tener normalmente una visibilidad bastante mejor que la de Donsol, es un sitio tranquilo y, sobre todo, respetuoso para ver a estos animales. Si durante la temporada de avistamientos llegan unas 30.000 personas a Donsol, en Padre Burgos/Pintuyan solo lo hacen entre 600 y 2.000 personas. No en vano, los dos d铆as que nosotros hicimos esta excursi贸n solo vimos nuestro barco, con unos 10-12 pasajeros.

La temporada para nadar con tiburones ballena en Padre Burgos va de noviembre a finales de abril.

Aqu铆 tenemos que hacer una aclaraci贸n. Desde Padre Burgos los barcos salen hacia Pintuyan, as铆 que puedes decantarte por 2 opciones:

  1. Ir a Padre Burgos y desde ah铆 hacer una excursi贸n de 1 d铆a a Pintuyan con una de las escuelas de buceo de Padre Burgos.
  2. Ir hasta Pintuyan (m谩s tiempo de traslados) y contratar a unos oteadores. De ella te hablaremos en el siguiente apartado.

驴C贸mo llegar a Padre Burgos? Si optas por la primera (m谩s r谩pida pero m谩s cara), llegar es muy sencillo, as铆 que no hay excusa. Puedes coger un vuelo a Ceb煤 y desde ah铆 tomar un barco a Maasin. Salen los lunes, mi茅rcoles, viernes, s谩bados y domingos a las 6:00. El recorrido lleva un par de horas y cuesta 600 pesos. Despu茅s tendr谩s que tomar un jeepney hasta Padre Burgos (30-40 minutos).

Otra manera de llegar de Cebu a Maassin es con los barcos de Cockalion Shipping Lines. Son un poco m谩s lentos y menos frecuentes. El billete cuesta 350 pesos.

Tambi茅n es factible volar a Ormoc o Tacloban y desde ah铆 ir a Padre Burgos. Lo que te llevar谩 3 o 4 horas.

Nadar con tibur贸n ballena en Padre Burgos

驴C贸mo es nadar con el tibur贸n ballena en Padre Burgos? Como te hemos contado, las excursiones hasta Padre Burgos salen desde los centros de buceo, que te llevan hasta Pintuyan. El recorrido de Padre Burgos a Pintuyan en barco son 2 horas. Se sale sobre las 8:00 y se regresa sobre las 14:00-15:00.

El procedimiento es s煤per curioso. Antes de llegar a la zona protegida, se hace una parada frente al pueblo, donde est谩n esperando las personas encargadas de regular la interacci贸n, alg煤n voluntario de LAMAVE (que hacen el estudio sobre los tiburones ballena en Padre Burgos) y las peque帽as bangkas de un mont贸n de oteadores. Estos pescadores se amarran a nuestro barco y, al llegar al lugar indicado, se sueltan y empiezan a buscar tiburones ballenas metiendo la cabeza en el agua. Es muy f谩cil, en cuanto ven uno, mueven el remo y el barco de los ba帽istas se acerca.

El proceso para saltar est谩 totalmente regulado y se hace poco a poco para no asustar al tibur贸n y para que no te pegues golpes con otras personas.

El m谩ximo de tiempo que puedes permanecer en la zona tambi茅n est谩 regulado: 3 horas por barco. En ese per铆odo puedes saltar tantas veces quieras al agua seg煤n el n煤mero de tiburones ballenas que se vean. Pero, no solo eso, 隆tambi茅n vimos tortugas y mantas! De verdad, es una s煤per experiencia.

Por otro lado, Padre Burgos es uno de los mejores lugares para bucear en Filipinas. Te aconsejamos que al menos pases 3 d铆as en la zona: 1 para el tibur贸n ballena, 1 para bucear en Napantao y otro para hacer la inmersi贸n nocturna en el muelle o para intentar ver al tibur贸n ballena si a la primera no has podido (o repetir como nosotros).

Precio por nadar con el tibur贸n ballena en Padre Burgos: 2.800 pesos por persona con tasas y alquiler de equipo de snorkel (menos si llevas el tuyo).

Gu铆a de Pintuyan para nadar con tiburones ballena

Nadar con el tibur贸n ballena en Pintuyan (Leyte)

La segunda opci贸n de la que te hablamos m谩s arriba pasa por ir hacia Pintuyan, en Leyte, y all铆 contratar un barco para nadar con el tibur贸n ballena.

En Pintuyan encontrar谩s barcos que contratar para hacer el avistamiento. Nuestro consejo es que seas legal y apoyes a KASAKA, la organizaci贸n autorizada para hacer la actividad. Ellos organizan el barco, el gu铆a y los oteadores que necesitas. El m谩ximo de tiempo autorizado en el mar son 3 horas.

驴C贸mo llegar a Pintuyan? Puedes tomar un ferri de Cebu a Hilongos. Roble Shipping sale varias veces al d铆a. Los 煤ltimos horarios que conocemos son a las 6:00, 8:30, 12:00 y 21:00. El viaje dura entre 4 y 6 horas y el billete cuesta 265 pesos. Despu茅s, tienes que coger un bus a San Ricardo, que dura unas 3 horas y cuesta 180 pesos.

Tambi茅n puedes ir desde Surigao a Pintuyan, por lo que es una buena opci贸n si est谩s visitando Siargao. Solo tienes que tomar el ferri de Montenegro desde el puerto de Lipata en Surigao hasta Benit en Leyte. Salen varios al d铆a m谩s o menos de 8:00 a 12:00, aunque lo mejor es confirmar con la naviera. El billete cuesta 140 pesos. Una vez all铆, toma cualquier bus que vaya en direcci贸n a Maasin o Tacloban y diles que te bajen en Pintuyan. No tardar谩s m谩s de 20 minutos.

En Pintuyan hay unos cuantos hostales para quedarte a dormir como La Guerta Lodge II y D&D Lodge y un resort de buceo llamado Pintuyan Dive Resort.

Precio por nadar con el tibur贸n ballena en Pintuyan: el precio var铆a seg煤n el n煤mero de personas que se谩is. El barco cuesta 800 pesos entre todos (m谩ximo 4 personas), a ello hay que sumarle 250 por personas de tasas. Adem谩s, hay que contratar un gu铆a por 350 pesos (entre todos) y es aconsejable llevar oteadores o spotters, que cobran 300 pesos.

Nosotros en Padre Burgos

Esperamos haberte ayudado a cumplir el sue帽o de nadar con el tibur贸n ballena en Filipinas. Por favor, al volver, cu茅ntanos c贸mo fue tu experiencia para poder seguir orientando a m谩s viajeros a practicar turismo responsable.