Si estás pensando en playas espectaculares, volcanes, junglas, cascadas y conocer gente maja, probablemente haya pasado por tu cabeza venir hasta este rincón del mundo. Sin embargo, con esta situación tan rara en la que nos encontramos, ¿se puede viajar a Filipinas por coronavirus? Has llegado al lugar adecuado, aquí vamos a resolverte todas tus dudas.

Coronavirus y Filipinas, situación a día de hoy

Por desgracia, Filipinas es otro de los países que se ha visto afectado por la epidemia de la COVID-19. El primer caso de la enfermedad se detectó en el archipiélago el 30 de enero de 2020. Por esas fechas, nosotros estábamos tranquilamente disfrutando de la isla de Malapascua y todo parecía que la cosa se circunscribía a algunos ciudadanos chinos que se celebraban su año nuevo en las islas. Tal era el clima de normalidad, que tuvimos la gran suerte de seguir viajando con tranquilidad casi un mes y medio más.

Sin embargo, el 12 de marzo el presidente del país, Rodrigo Duterte, declaraba el cierre completo de Manila en las 48 horas posteriores. Esto se tradujo en un efecto dominó de cancelaciones de todo tipo de transportes, el cierre de islas, estrictas cuarentenas y, finalmente, el cierre total de las fronteras a casi cualquier persona que no tuviese pasaporte filipino.

Siendo sinceros, vivimos la crisis del coronavirus en Filipinas con bastante agobio. Fueron días muy caóticos en los que intentamos ayudar a todos los viajeros hispanohablantes que tenían fundados miedos de quedarse bloqueados en el país, las noticias eran erráticas y la cosa se ponía complicada por momentos.

coronavirus filipinas

Reunión en el “ayuntamiento” de Malapascua para recibir noticias sobre la situación de la COVID-19 en Filipinas

Hoy,  más de un año después, te podemos decir que la situación no ha mejorado demasiado. La curva de contagios de coronavirus en Filipinas no ha llegado nunca a aplanarse, a pesar de que Manila es la ciudad con la cuarentena más larga del mundo. Esto lo ha convertido, junto a Indonesia, en uno de los países más afectados del Sudeste Asiático.

Aunque el conteo de muertes por Covid (algo más de 15.000) no es muy alto si lo comparas con otros países, sí que es cierto que las pruebas PCR, el rastreo de contactos y el correcto aislamiento de casos positivos siguen siendo insuficientes. Mientras los casos siguen creciendo, las restricciones de las diferentes cuarentenas se han ido reduciendo, básicamente por motivos económicos, parece que solo se ve la solución en la llegada de una vacuna que empezó a inyectarse discretamente a comienzos de marzo de 2021.

Por desgracia, en marzo de 2021, debido al relajo de las medidas y a la aparición de nuevas variantes más contagiosas del virus, los contagios se han disparado. El gobierno ha anunciado que impone un toque de queda en Manila, de 22:00 a 5:00, y ha cerrado algunas calles o edificios con brotes de la COVID-19. A lo largo de abril se han registrado los peores números desde que empezó la pandemia.

Siguiendo esta tendencia aperturista de Filipinas con el coronavirus, desde otoño de 2020 estamos viendo cómo la industria turística se está poniendo las pilas. En 2019 el turismo contribuyó casi un 13% al PIB de la economía y se estima que aproximadamente 6 millones de personas trabajaban en ella, por lo que no es de extrañar que, siendo un país en vías de desarrollo, se esté intentando potenciar a toda costa el turismo nacional. Las últimas cifras muestran que el 30% de las familias filipinas pasaron hambre en el último trimestre.

Será necesario esperar un poco para ver de qué manera se va a llevar a cabo esto y qué contribución real puede tener a una economía cada vez más empobrecida, pero muchos filipinos parecen abogar por la apertura de las fronteras (con restricciones).

¿Se puede viajar a Filipinas ahora? ¿Están las fronteras abiertas?

Recibimos esta pregunta de manera frecuente y, pese a que nos gustaría decir otra cosa, la respuesta más acertada para los que quieren venir sería que es conveniente tener paciencia todavía.

A abril de 2021, no se puede viajar a Filipinas por el coronavirus en condición de turista.

En cuanto a vuelos a Filipinas, varias compañías los operan cada día, incluso más de uno diario. En estos momentos, se encuentran mayoritariamente desde destinos asiáticos y para trabajadores filipinos expatriados. Ejemplos son: Philippine Airlines, Etihad Airlines, Cathay Pacific, Qatar Airways, United Airlines, Emirates, Singapore Airlines, KLM, Turkish Airlines o United Airlines.

Cómo saber cuándo se puede viajar a Filipinas

Si quieres saber cuándo se podrá viajar a Filipinas, te animamos a regresar este artículo, que actualizamos regularmente, o a unirte a nuestro grupo de Facebook. Es en este último donde vamos publicando las novedades en cuanto ocurren:

También puedes consultar las siguientes fuentes oficiales, que son las que hemos utilizado para escribir este artículo sobre el coronavirus en Filipinas:

aeropuertos filipinas covid

Aeropuertos filipinos durante el coronavirus

¿Están las fronteras de Filipinas abiertas?

Las fronteras de Filipinas están cerradas para los españoles que vayan como turistas. Solo pueden entrar al país ciudadanos filipinos y determinados poseedores de visados. En este momento pueden acceder:

  • Diplomáticos acreditados
  • Cónyuges o hijos de nacionales filipinos
  • Padres o madres de menores filipinos
  • Tripulación de vuelo
  • Algunos extranjeros con determinados visados de residencia permanente
  • Poseedores de visados 9a, 9e y 9g (indicado en esta resolución del 18/12/2020 y esta del 7/2/2021)
  • Poseedores del visado 42(a)2, un visado especial de trabajo
  • Poseedores de visados emitidos por la Aurora Pacific Economic Zone and Freeport Authority, así como la Subic Bay Metropolitan Authority, es decir, visados para inversores
  • Aquellos que tengan la Special Resident and Retirees Visa (SRRV)
  • “Todos aquellos con visados válidos y en vigor en el momento de entrar”

Puedes ver la publicación oficial aquí. En este enlace tienes la más reciente relativa a visados de inversores y en esta sobre otros tipos de visados. Finalmente, consulta esta publicación relativa a las SRRV y los permisos de entrada o re-entrada que hay que tener.

Si formas parte de alguno de los grupos anteriores, te aconsejamos dirigirte a la embajada filipina más cercana para consultar si tienes que solicitar un visado para viajar a Filipinas, ya que se ha suspendido el acuerdo de exención de visados. Cuando llegues al país, tendrás que someterte a una prueba PCR y esperar el resultado haciendo cuarentena en alguno de los hoteles habilitados. En marzo de 2021, esta será de 6 noches, pero es mejor que reconfirmes todo con la embajada porque es un número que está cambiando. Además, la mayoría de aerolíneas en este momento requieren haberse realizado un test PCR y tener el correspondiente certificado médico que indique que eres negativo.

En estos casos, es esencial que consultes con bastante antelación tanto a la aerolínea que elijas como a la embajada los requisitos necesarios para viajar a Filipinas durante la COVID.

Parece que la única excepción a esta necesidad de pedir visados son las personas casadas con ciudadanos filipinos o hijos de filipinos. Desde el 7/12/2021, aquellos que entren en el país con sus esposos caerán dentro del Balikbayan Program. Es decir, automáticamente se les concederá 1 año de visado gratuito. Puedes leer más en este enlace.

Actualización abril 2021: a día de hoy, la situación ha cambiado de nuevo y solo nacionales pueden entrar. Consulta con tu embajada con antelación.

¿Cuándo se podrá viajar a Filipinas? ¿Cómo se podrá hacer?

Por desgracia, esta es otra pregunta a la que no te podemos dar respuesta.

No se sabe cuándo se podrá viajar a Filipinas como turista ni cómo se podrá.

Ni el presidente Duterte ni el Ministerio de Turismo de Filipinas han indicado que esto sea una posibilidad por ahora. Existen algunas afirmaciones, como la de Jaime Morente, el Comisario del Ministerio de Inmigración, de que eso podría ser factible cuando esté la vacuna disponible ampliamente en Filipinas, lo que se calcula que podría ser a mediados de 2021 y, por tanto, ese sería el momento en el que se verían de nuevo que turistas extranjeros viajando por Filipinas tras el coronavirus. Sin embargo, todavía no existe un comunicado oficial al respecto. A finales de febrero se empezó a administrar vacunas chinas al personal sanitario, pero no hay previsión de cuándo se hará a gran parte de la población.

De igual forma, el 14 de diciembre de 2020, el Ministerio de Inmigración indicó que es muy probable que se acoja al uso de un “pasaporte COVID-19”. Es decir, que se relajen los requisitos de entrada para aquellos que demuestren que han sido vacunados. Esto va el línea con lo que ha indicado la IATA (International Air Transport Association), que prevé lanzar un IATA Travel Pass, un método global y estandarizado para aunar los requisitos de todos los países y crear un sistema digital que permita verificar que sus pruebas o vacunas son adecuados para viajar.

Nosotros queremos ser optimistas y pensar que se podrá viajar a Filipinas sobre junio de 2021, pero, estando ya en abril y sin noticias, no parece que sea algo que vaya a ocurrir hasta, al menos, el tercer trimestre de este año. Hay que tener paciencia, esperar y seguir las noticias sobre la evolución del coronavirus. Es altamente probable que se deje acceder al país cuando la vacunación esté más o menos extendida en Europa, pero aún no es algo confirmado.

malapascua covid

Negocios cerrados por coronavirus en Malapascua

¿Se puede viajar a Filipinas a pesar del coronavirus? ¿Es seguro?

Ahora mismo no se puede viajar a Filipinas por el coronavirus, así que no parece tener mucho sentido ahondar mucho en este tema. Aun así, podemos echar un vistazo a las cifras:

Coronavirus en Filipinas a 13/4/2021
Nº de casos hasta la fecha: 876.225
Nº de pacientes recuperados: 703.625
Nº de casos activos: 157.451
Nº de fallecidos: 15.149

Las regiones con mayor número de casos de coronavirus en Filipinas son la de la National Capital Region (Metro Manila) y CALABARZON (Cavite, Laguna, Batangas, Rizal y Quezón, es decir, alrededores de Manila).

Por lo tanto, ahora mismo no parece que sea muy aconsejable viajar a Filipinas y, de hecho, el MAEC lo desaconseja.

Aun así, el Consejo Mundial del Viaje y el Turismo (WTTC) ha obsequiado al Ministerio de Turismo de Filipinas con un sello llamado SafeTravels, que reconoce la adopción de protocolos estandarizados de salud e higiene. Es el primer certificado global oficial de este tipo y ha sido respaldado por la Organización Mundial del Turismo. El distintivo ha sido otorgado a otros 100 destinos internacionales, con los que se trabajará para restaurar la confianza de los viajeros.

En cualquier caso, si ya te hablábamos desde el comienzo de esta web de la importancia de llevar un buen seguro de viajes a Filipinas, esto ha cobrado una dimensión primordial. Las infraestructuras sanitarias públicas del archipiélago son muy básicas y, con conocimiento de causa, es esencial ir a un hospital o clínica privado si se quiere ser atendido en condiciones.

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Turismo local por Filipinas durante la COVID-19

Si ya estabas en el país cuando todo esto explotó y te apetece, ya puedes empezar a moverte un poco por las islas. Al igual que en muchos otros lugares, las cuarentenas se han ido relajando y, sin llegar a la situación posterior al coronavirus ni por asomo, se han ido reestableciendo los transportes. Aunque los requisitos siguen siendo bastante pesados (certificados, pruebas PCR…), es posible moverse un poco por ciertas zonas del país y parece que paulatinamente esta será la tendencia. De hecho, el 27 de febrero de 2021 se empezaron a relajar muchos requisitos para viajar localmente y solo será necesario hacerse una PCR si el gobierno local del destino lo requiere. Puedes leer más sobre este tema aquí.

Por ejemplo, desde el 1 de octubre de 2020 ya se puede viajar a Borácay (la isla más conocida de Filipinas) desde cualquier punto del archipiélago. Sin embargo, debes tener en cuenta que será necesario hacerse una prueba PCR como máximo 72 horas antes de llegar a la isla, hacer cuarentena hasta que salga el vuelo y solo se podrá pernoctar en determinados establecimientos autorizados. El uso de mascarilla y pantallas protectoras es obligatorio.

Otros rincones que también están abriendo al turismo nacional son Ilocos Norte (el 15 de octubre para un número reducido de residentes en Luzón) y El Nido. Sin embargo, es un tira y afloja que tiende a verse modificado en cuestión de horas. Por ejemplo, El Nido, tras anunciar su apertura a turistas de Palawan, a los pocos días se echó para atrás. Finalmente, a partir del 30/10 se puede visitar con determinados requisitos, como un PCR previo. A partir del 1 de diciembre ya es posible viajar a Siargao si estás en Filipinas. Eso sí, se requiere un test PCR, entre otras medidas.

Por otro lado, se han diseñado protocolos que se implantarán en esa futura “nueva normalidad” en hoteles, restaurantes y transportes. En esta página se pueden consultarlos y qué atracciones turísticas están abiertas en cada región de Filipinas. También podrás ver qué alojamientos están acreditados para operar.

Recuerda que puedes estar en Filipinas hasta 3 años ininterrumpidos, siempre y cuando vayas haciendo las pertinentes extensiones de tu visado de turista. Si llevas más de 6 meses en el país y quieres salir, ten en cuenta que, entre otros documentos, tendrás que mostrar en el aeropuerto el Emigration Clearance Certificate (ECC). Aunque puede hacerse directamente en el aeropuerto, hemos escuchado casos de viajeros a los que no se lo han podido emitir a tiempo y que han perdido su vuelo. Por ello, es aconsejable que vayas con antelación (a veces tardan hasta 4 días) a una oficina de inmigración de la ciudad que tengas más cerca. Clica en este enlace para verlas todas.

Con respecto a las oficinas del Bureau of Immigration, procura llamar antes para ver qué horarios tienen y si están abiertas. Debido al coronavirus en Filipinas, puedes encontrártelas cerradas.

Últimas noticias sobre la situación del COVID en Filipinas y los viajes

Datos oficiales del coronavirus en Filipinas

 


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Si tienes cualquier duda sobre viajar a Filipinas y el coronavirus, te responderemos encantados en los comentarios.